Le lundi légendaire ! / Magnificent Monday!

Les mordu(e)s de la série « Journal d’un dégonflé », notamment les élèves de la 4e, 5e et 6e année, ont été invités à la bibliothèque afin d’assister à une session animée par l’auteur Jeff Kinney.

En rentrant, la musique jouait assez forte et les participant(e)s ont fièrement accepté leurs tatouages fournies par la maison d’édition. Tous les élèves jasaient au sujet des livres de Kinney. Aussitôt que l’auteur s’est présenté sur l’estrade, et à l’écran, les élèves se sont excité(e)s encore plus, et les cris et les hourras s’entendaient sans doute dans les corridors!

Kinney a commencé sa présentation en remerciant toute la foule présente non seulement dans l’amphithéâtre, mais également sur les ondes internautes. Il a parlé de sa passion pour tout ce qui est l’écriture; cependant, il a aussi avoué qu’il n’a jamais voulu être écrivain. En effet, son rêve était de devenir illustrateur de bandes dessinées… celles qui se publient dans les journaux hebdomadaires! Néanmoins, suivant bon nombre de lettres contenant que de réponses négatives, Jeff s’est rendu compte qu’une carrière semblable ne sera pas possible. Remarque : il n’a pas arrêté ni de dessiner, ni de réfléchir à des bandes. Entre temps, il a travaillé comme développeur web, et a créé un « petit » site nommé « Poptropica »!

Mais comment la série « Journal d’un dégonflé » fut-elle créée? L’auteur Kinney a expliqué aux élèves que le processus a été long et ardu! Pendant qu’il travaillait en informatique, il a continué sa tempête d’idées. Au cours de quatre ans, il a maintenu des livrets d’idées… chaque livret devenait de plus en plus complexe et débordait de sketchs et de texte. Par la suite, Kinney a photocopié et a découpé les parties afin de les rassemblées sur du carton bristol dans le but de les ordonner. Enfin, il a fait un retour sur chaque morceau et a créé une seule histoire… Et bien… une histoire très LONGUE de 1 300 pages destinée aux ADULTES!

Jeff a présenté son chef d’œuvre à plusieurs éditeurs. Après un an, un grand manitou à New York a décidé de prendre un grand risque en publiant son histoire. Néanmoins, ce dernier a proposé un GRAND « twist »… le livre de 1 300 pages, destiné aux adultes, sera coupé en plusieurs textes plus courts et ciblera les ENFANTS!

Quel succès! Jusqu’à date, la série a été publiée en plus de quarante langues. Jeff Kinney a même partagé les pages titres et les titres officiels avec les participant(e)s, dont certains étaient plus que drôles…

L’auteur a même dévoilé les choix de couleurs en expliquant qu’elles représentaient des souvenirs très chers : son état (Maryland), son livre préféré (« Catcher in the Rye »), sa nourriture préférée (le chocolat), etc. Encore une fois, les élèves étaient époustoufflé(e)s!

  Jeff Kinney a également partagé les difficultés rencontrées lors de chaque publication… Il révise son texte au moins treize fois avant qu’il soit publié : « Writing is rewriting » a dit-il. Mais il adore ce qu’il fait… et malgré tout son succès grâce à la série « Journal d’un dégonflé », il détient encore trois postes! Il travaille sans arrêt.

Enfin, l’auteur a présenté quelques éléments de son nouveau livre (qui est sorti aujourd’hui… le 12 novembre 2012). L’histoire débute dans le ventre de la mère de Greg… où la vie lui semblait plus simple, relaxante et agréable…

Suivant son partage, Jeff Kinney a permis aux élèves de lui poser des questions. Il a expliqué d’où venaient toutes ses inspirations : la plupart sont basées sur sa vie personnelle, ses expériences vécues. Il a même fournit des exemples, notamment des problèmes d’appareil photo, de températures froides, et de honte devant le président des États-Unis! Les participant(e)s dévoileront sans doute les détails!

Il a aussi énuméré ses livres préférés, qui incluent « Tales of a 4th Grade Nothing », « The Hobbit », et « Calvin & Hobbs ».

Et oui, la question ultime a été posée : Y-aura-t-il d’autres livres dans la série? Selon Jeff Kinney, il prétend au moins trois autres livres dans la série… mais lentement, pas vite!  

Junior (Grades 4, 5, 6) super fans of the « Diary of a Wimpy Kid » series packed the library in rapid fashion to participate in a live web broadcast hosted by acclaimed author Jeff Kinney.

Upon their arrival, the students were greeted with upbeat music and “Wimpy” tattoos, provided by the publishing houses. They were all talking about Kinney’s incredible books, but as soon as he stepped out on to the St. Louis Missouri stage, and on screen, the screams began! The students were SO excited, I’m sure people in the hallways wondered what the hubbub was for!

Kinney began his presentation by thanking all of the students not only present in the amphitheatre, but also online. He spoke of his passion for literacy; however, candidly admitted that he never wanted to become an author. In fact, his dream was to be a cartoonist… a published cartoonist whose works would be published in the weekly papers! Nevertheless and despite a tireless effort, Jeff could only contend with letters of refusal. He quickly realized that a cartooning career was out of the question. Regardless, he did not stop drawing, nor recording his ideas… He continued his true passion, while focusing on a career as a web developer, a career in which he experienced, and continues to experience great success thanks in part to a “little” website known as “Poptropica”!

Where does “Diary of a Wimpy Kid” fit in to all of this? Kinney explained to students that the process was very long and trying. While he worked in the computer field, he continued his “mad” brainstorming. Over a four year period, he amassed sketch pads of ideas… and each pad became more and more complex and overloaded with sketches, and ideas!

Thereafter, Kinney photocopied each page and cut out sections which were then stuck onto giant sheets of poster board. A few YEARS later, all the little pieces were assembled in order and he began to type them up in a single story. The end result was a giant 1,300 page book that was destined for the ADULT market!

Jeff presented his creative masterpiece to several editors, and after another long year, a New York editor decided to take a giant risk and publish his story. However, he also proposed a HUGE “twist”… the 1,300 page book, destined for adults, would be reduced in size and spread over several books… and finally, it would target CHILDREN!

But what a grand success! To date, the series has been published in over forty different languages. Jeff Kinney even shared many of the funny titles and title pages with the participants…

The author also revealed that his book colour choices are purposeful as they represent memories that are both near and dear: his home State (Maryland), his favourite book of all-time (Catcher in the Rye), his favourite food (chocolate), etc. Once again, the students were speechless!

Jeff Kinney also shared the many obstacles he faced, and faces with each publication… He has had to revise each text on average thirteen to fourteen times before it is published: “Writing and rewriting” as he referred to it. But he loves what he does… and despite all of his success, he still holds down three different jobs! He works non-stop!

Finally, the author offered up some insider information with regards to his latest release (which is in stores as of TODAY: November 12, 2012). The story actually begins BEFORE any of the others… in Greg’s mothers’ womb! I guess life was much simpler, relaxing and enjoyable…

Following his sharing session, Jeff Kinney opened a Question & Answer period to all participants. He explained where his inspiration comes from: mostly from personal experience. He even provided students with specific examples, most notably camera struggles, cold temperatures, and embarrassing presidential moments! Students will GLADLY share the details!

He also listed his favourite books of all time, which include: “Tales of a 4th Grade Nothing”, “The Hobbit”, and “Calvin & Hobbs”.

And yes, the ultimate question was posed: Will there be other books within the “Wimpy Kid” series? According to Jeff Kinney, he still has enough creative juice for three more books… but slowly, and surely!

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