SimCity et les études sociales ?!? / SimCity & Grade 3 Social Studies ?!?

simLes élèves de la 3e année terminent présentement leurs études au sujet des communautés rurales et urbaines. C’est une unité assez abstraite pour les élèves, et souvent l’application des connaissances représente un franc défi.

Malgré la complexité du jeu de simulation « SimCity », les notions de base se rattachent parfaitement aux apprentissages présentées au sein du curriculum. Bref, le jeu permet de créer et de modifier des villes. De plus, il faut s’occuper de la création des différentes zones (résidentielles, commerciales et industrielles), de la distribution de l’eau et de l’électricité, de la construction de routes, des écoles, des hôpitaux, etc. Quel défi, mais quelle belle aventure!

Cela dit, les élèves sont venus à la bibliothèque afin d’assister à une session d’introduction. Ils ont participé à la création de « Mazoville ». En fait, ils sont tous devenus maire! Ils ont remarqué une augmentation dans la population aussitôt que certaines zones soient construites. Pourtant, ils ont également découvert l’importance de l’eau et de l’électricité : deux besoins essentiels en ce qui a trait à la croissance communautaire. Suivant quelques tours au SMARTboard, les élèves se sentaient de plus en plus à l’aise, et s’excitaient en réfléchissant aux possibilités.

En équipe de deux, les élèves se sont mis à l’œuvre en créant leur propre communauté à l’aide de la version iPad. Ils se sont bien amusés en modifiant leur terrain (choisissant le pourcentage de terrain versus de l’eau), et en positionnant leur centreville.

C’est en ajoutant les routes et les zones que les cris de joies ont débutées! Les taux de population augmentaient – les enfants partageaient continuellement leurs totaux. De plus, ils dévoilaient des stratégies : l’importance des zones, des parcs, de l’électricité. L’entre-aide était remarquable.

Les « maires en formation » attendent impatiemment leur retour à la bibliothèque afin de continuer la construction. Des photos à venir…

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simThe Grade 3 students are finishing up their unit of study dealing with urban and rural communities. Not surprisingly, they have found this unit to be quite abstract, and applying such knowledge often becomes an incredible obstacle.

Despite the complexity of “SimCity”, a simulation game, its foundations are easily comparable to the Grade 3 Social Studies Curriculum expectations. In a nutshell, the game allows the user to create and modify cities. Furthermore, the user must ensure the creation of various zones (residential, commercial and industrial), while also distributing water and electricity. They are also responsible for road, school, and hospital construction.

This being said, the Grade 3s were ushered in to the library where they participated in a fun, and interactive introduction session: Mazoville was born! Each and every student became the mayor of the mock town. They quickly noticed that the population would increase after certain zones were built, and developed. Moreover, the population would decline if there was insufficient water and/or power: two essential city needs. Following several trips to the SMARTboard, the students became increasingly comfortable with the controls and options, and were excited at the possibility of building their own town.

In pairs, they began creating their communities using the SimCity iPad App. They enjoyed creating their terrain (selecting their ideal percentage of water and land mass), and choosing the optimal placement for their downtown.

Once they began adding roadways and various zones, there were screams of delight! Their populations began to increase, houses were being built, cars were being driven – they began to compare their totals. Many teams also shared key strategies with others: the importance of balancing the zones, adding park space, ensuring sufficient electricity and water flow, etc. The teamwork and cooperation were remarkable!

The “mayors in training” are eager to return to their cities, and will do so in the coming weeks. Photos will soon be posted…     

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