Lauréate Jean Little / Jaw-Dropping Jean Little

orphanQuelle belle expérience! L’auteure canadienne de grande renommée, Jean Little, est venue nous visiter! Elle est arrivée pendant la récréation en compagnie de sa sœur et de sa chienne guide. Les élèves de la 5e à la 8e année jetaient des coups d’œil et attendaient impatiemment leur tour.

À 81 ans, et en faisant le va-et-vient entre Newmarket et Guelph, ainsi que trois présentations, Mme Little représente l’épitomé de la persévérance et de la vigueur.

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Lors de ses présentations, Mme Little a partagé sa passion pour l’écriture dès un jeune âge. Malgré le fait que son premier texte, « From Anna », ne fut publié qu’à l’âge de 30 ans, ce dernier était basé sur un écrit que Jean avait soumis à l’âge de 16 ans.

De nos jours, Little compte au-delà de 50 textes publiés. Elle s’amuse surtout en écrivant des romans historiques, notamment ceux pour la collection « Cher Journal ». Ces textes demandent souvent de la recherche, mais permettent également à l’auteure de partager les expériences vécues par sa famille : des grands-pères qui ont participé à la guerre, des oncles immigrants, etc. Malgré ses connaissances extraordinaires, l’écriture de ces textes peut durer jusqu’à un an… Pourtant, Mme Little a expliqué que certaines de ses histoires ont pris bien plus de temps  (7 ans), et d’autres ne sont toujours pas complétées car elle n’est pas satisfaite de leurs fins.

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Les élèves ont appris que Little s’inspire le plus souvent de sa vie, de sa famille, et de la vie de tous les jours. De plus, malgré son aveuglement, c’est son écriture qui la permet de vivre une tonne d’expériences à travers de ses personnages. Chaque histoire représente un voyage pour l’auteure. Quant à elle, elle a été née pour écrire!

Elle écrit grâce à un ordinateur « parlant » – après chaque touche, l’ordinateur répète la lettre, l’espace ou bien récite les commandes et/ou les menus. Néanmoins, l’écriture du premier jet n’est pas sa partie préférée… Jean Little adore retravailler ses textes. Selon l’auteure, c’est en révisant le texte que l’auteur(e) puisse ajouter de la couleur, de l’action et de l’intérêt! Et bien oui, on entendait des soupirs des élèves dans toute la bibliothèque!

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À la conclusion de chacune des présentations, les élèves ont bien démontré leur appréciation pour Mme Little. Ils ont appris tant au sujet de l’auteure, des chiens guides et de la vie en générale! Plusieurs ont aussi pris avantage des livres amenés par Mme Little – ceux qui en ont achetés, sont partis avec une belle histoire, une expérience inoubliable et un texte personnalisé et signé par une des dix canadiennes les plus inspirantes : Jean Little.

La bibliothèque est ravie d’annoncer l’ajout de quatre copies signées par Mme Jean Little qui ont été ajoutées à la collection. Quels beaux souvenirs! cabdbooks1

orphanWhat an incredible experience – renowned Canadian author Jean Little spent the day at Mazo! She arrived during first recess thanks to her incredible sister and talented guide dog. Needless to say, there were many excited 5th to 8th Grade onlookers.  

Ms. Little is the epitome of perseverance and vigour. At 81, she made the Guelph-Newmarket and return trip and three lengthy presentations look easy!

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During her presentations, Ms. Little shared her passion for writing, which started at a very young age. Her first text “From Anna”, was published when Jean was 30; however, was based on a short story that she had written and submitted for a grade-school assignment!

Presently, Little has published over 50 texts. She enjoys writing historical fiction novels, most notably those featured in the “Dear Canada” collection. These texts often require research, but also permit the author to share some the incredible experiences her family has lived through: grand-parents during the war, immigrating members, etc. Despite her wealth of knowledge, writing such novels can easily take up to one year… Nevertheless, Ms. Little explained that in some cases, stories can take much more time (7 long years), or remain unfinished because she has yet to be satisfied with their endings.

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The students learned that Little is most often inspired by her life, her family and daily life. Furthermore, despite her blindness, it is her writing that allows her to live a multitude of exciting experiences through her characters. Each story represents a new voyage. Jean truly feels that she was born to write!

She writes using a “talking” computer – after each click of the keyboard, the computer repeats the letter, the space, or recites/reviews the commands and menus. Nevertheless, writing her first draft is rarely her favourite part… Jean Little adores editing her work. According to her, the revision process allows her to add colour, action and interest to her writing! And yes, the student growls and sighs could be heard throughout the library!

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At the conclusion of each presentation, the students showed their appreciation for Ms. Little. They learned so much with regards to her life, her guide dogs and being an author. Many students were excited to see that Ms. Little had brought some of her books for purchase. Those who did make purchases left with an incredible story, experience and a personalized/autographed copy, signed by one of the ten most inspiring Canadians: Jean Little.

The library is thrilled to announce that four signed copies have been added to the collection as wonderful mementos of this incredible experience!

One Comment Add yours

  1. @jennivanrees says:

    Jean Little was one of my favourite authors growing up. I remember doing a biography project about her in Grade 6. I mailed it to her and then visited her that year. She actually remembered my letter! She is such an inspiration! So glad to hear that she is still doing school visits and inspiring young writers.
    Thanks for sharing,
    Jenni

    Like

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