Voyage inoubliable en Inde / An Unforgettable Trip to India

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La classe de Mme LeBlanc (5e année) s’est bien excitée en apprenant que leur « voyage du mercredi » l’amènera jusqu’en Inde! Les élèves bourdonnaient. Cela dit, ces derniers se sont rendus compte qu’il ne s’agira pas d’une session Skype mystère. Néanmoins, après une courte discussion avec leurs pairs, ils sont arrivés à la conclusion qu’un voyage pareil sera une belle occasion de comparer les ressemblances et les différences entre la vie à Bangalore et celle vécue par les habitants de Newmarket.

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Afin de mieux se préparer, la classe a décidé d’énumérer bon nombre de faits au sujet de leur ville (Newmarket), de leur province (l’Ontario), ainsi que de leur pays (le Canada). Les élèves avaient déjà commencé la formulation de plusieurs questions qu’ils voulaient poser à notre invitée indienne… Dans le but de tout organiser, ils ont tout classifié en se servant de catégories, telles que la géographie, le climat, la nourriture, les sports, etc. Veuillez cliquer ICI afin d’accéder la liste.

Avant de quitter, Mme Madeley a décidé de laisser un morceau de papier charte et des marqueurs juste au cas où les élèves voulaient ajouter d’autres faits intéressants et / ou d’autres questions… En vérifiant le matin du « voyage », la feuille a été remplie de bonnes idées!

Mercredi matin, suivant une belle récréation dehors, les élèves sont venus à la bibliothèque à toute vitesse. Ils étaient tellement excités! Ils se sont installés et ils ont commencé à réviser les informations qu’ils espéraient partager avec notre invitée… et puis, l’appel a commencé…

Mme Krithika Surianarayanan nous a rejoint avec un beau sourire. Dès le début, les élèves ont éprouvé de la difficulté à y croire : nous étions entrain de parler avec quelqu’un qui vivait à l’autre côté de la planète! Notre invitée nous a rappelé du décalage horaire : une différence de neuf heures et demi – et les élèves se sont mis à calculer. Il était vers 19h30 le soir. À partir de ce moment, toute la classe s’est mise à formuler un tat de questions tout en partageant des faits intéressants au sujet de Newmarket.

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C’est en discutant des saisons et du climat que les élèves furent les plus étonnés. Ces derniers ont appris qu’en Inde il existe quatre saisons, comme au Canada; néanmoins, leurs saisons comptent l’hiver, l’été, le printemps et la saison des pluies… Par la suite, la classe s’est mise à poser des questions au sujet des températures moyennes. Mme Surianarayanan a expliqué que les hivers pouvaient être assez froids étant donné que les températures tournaient souvent autour des sept degrés Celsius… Nos élèves se posaient bon nombre de questions. Un élève en particulier a fait un beau lien entre les prévisions du mercredi en disant que la température maximale du jour était justement sept degrés Celsius. Il a ajouté le fait que « nos » hivers comptent des jours dans les moins vingt ou même dans les moins trente… et ces jours-là, les élèves n’ont pas le droit de sortir pendant la récréation! Bref, à sept degrés, plusieurs jeunes choisissent d’enlever les manteaux d’hiver…

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Dans le même ordre d’idées, il y a eu des moments bouleversant lorsqu’il s’agissait de la géographie, notamment en parlant de la population et des ressources naturelles. Les élèves sont restés bouches bées en apprenant que la ville de Bangalore comptait au-delà de 10 millions d’habitants! Une comparaison auprès de la ville de Newmarket était pratiquement impossible (notre population est à peine 85 000). La classe a tenté de comparer la plus grande ville du Canada, Toronto, mais toujours sans succès! La plus grande ville en Inde est également la ville capitale du pays : Mumbai. Krithika nous a expliqué que sa population dépassait le double de la population de Bangalore… Disons que les élèves se posaient par la suite une multitude de questions au sujet de la circulation, des modes de transport, des maisons, des restaurants, et tout autre qui se relie aux métropoles.

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Compte tenu de la grandeur des villes en Inde, la classe de Mme LeBlanc voulait savoir s’il existait bon nombre d’arbres et/ou de forêts. Il existe plusieurs petites forêts au sein et aux alentours de la ville de Newmarket. La plupart des élèves les fréquentent afin de se promener avec la famille et afin d’observer la faune, tels que les tamias, les écureuils et les ratons laveurs. Mme Surianarayanan nous a expliqué qu’il faut souvent conduire à l’extérieur de la ville pour vivre l’expérience en forêt. Comme nos élèves, ils adorent partir à la recherche d’animaux; cependant, lorsqu’ils se promènent dans la forêts, ils sont à la recherche d’éléphants et de tigres. Imaginez la réaction des élèves… Les « wow » et les « oh mon Dieu » se faufilaient dans les corridors!

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Un GROS merci à Mme Krithika Surianarayanan… Nos élèves ont vécu une expérience inoubliable, tout en apprenant de très belles informations au sujet d’un pays lointain!

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Mme LeBlanc’s Grade 5 students couldn’t believe their ears when they were told they would be Skyping with Bangalore, India! There was a buzz in the classroom… students were beyond excited. They knew it would not be a “Mystery Skype”, but through discussion with their peers, figured that it would be a wonderful opportunity to compare and contrast life in India with what they were used to as Canadians.

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They began listing off different facts about Newmarket, Ontario, and Canada in general. They realized just how easy it would be to formulate questions. Students felt it would be best to categorize their facts and wonderings using subtitles like geography, climate, food, sports, etc. Click HERE to see the incredible list they created.

Mme Madeley decided to leave chart paper and markers in case the students wanted to add further points to their list… and upon retrieval, the morning of, the page was chalked full of even more great ideas!

Wednesday morning, just after recess, the students filed into the library. To say they were excited would be an understatement. They quickly began reviewing the information they hoped to share with our Skype guest… and then the call began…

Ms. Krithika Surianarayanan greeted us with a smile. The students still found it hard to believe that she was actually in Bangalore. She reminded them of the nine-and-a-half hour time difference – and students were quick to calculate that it was well past 7pm. From that point on, the students began to formulate questions and share interesting facts about Newmarket.

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Some of the most intriguing learning happened while discussing seasons and climate. Mme LeBlanc’s Grade 5s learned that India also has four seasons; however, these include Winter, Summer, Spring and the Rainy Season… Further to that discussion, the students inquired about average temperatures. Ms. Surianarayanan explained that winters could be quite cold, with temperatures hovering around 7 degrees Celsius… Our students looked puzzled. One student made a quick connection to Wednesday’s high of +7: “That’s not very cold. We can reach lows of -20 or even -30, and we’re not aloud to go outside for recess!” Most students even begin taking off their coats when it gets close to +10…

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There were also some shocking moments when discussing geography, most notably population and natural resources. The students were flabbergasted upon learning that Bangalore had a population of around 10 million people! They almost found it impossible to compare their “tiny town” of Newmarket (at close to 85 000). They even tried to compare the provincial capital, Toronto (which happens to be the largest city in Canada), but even that fell short! When asked about the largest city in India, Krithika quickly responded with Mumbai, which is the capital of India. She explained that it was at least double the size of Bangalore… Needless to say the students then wanted to know everything from traffic, to types of homes, restaurants, and everything else city-related.

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Given the sheer size of the cities in India, the students then wanted to know if there were many forests in the area. There are small forests in and around Newmarket. Many students explained that they liked to go walking, and enjoyed seeing wildlife like chipmunks, squirrels and racoons. Ms. Surianarayanan said they have to drive out of the city in order to walk through a forest, and like our students, they also enjoy looking for wildlife… but in Bangalore, they do not have similar wildlife: “When we are in the forest, we look for elephants and tigers.” You can only imagine the reaction within the Mazo Learning Commons!

2014-04-02 10.25.07A very BIG thank you to Ms. Krithika Surianarayanan for connecting with our Grade 5 students. It was the chance of a lifetime and such a wonderful learning opportunity! They have a much better understanding of life in a “far off land” and will continue to share their newly acquired knowledge with friends and family for many weeks to come!

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